Dr. Wong en América (黃飛鴻之西域雄獅 / Once upon a time in China & America) de Sammo Hung

En 1997 Sammo Hung dirigió ‘Dr. Wong en América‘, la sexta y última parte hasta el momento de la conocida saga ‘Érase una vez en China‘. Si ya de por sí el cine asiático es ser exótico y llamativo por naturaleza, no os podéis perder esta cinta protagonizada por Jet Li, que combina el mejor cine de artes marciales con los westerns americanos.

So (Kwok-Pong Chan), un discípulo del Dr. Wong que fue fundador de una escuela de kung-fu y un hospital en China, establece una sucursal de la escuela (con el nombre de Po Chi Lam) en el barrio chino de lo que actualmente es San Francisco, en plena fiebre del oro y en una época en la que muchos chinos fueron vendidos a compañías de ferrocarriles norteamericanas, siendo odiados y tratados brutalmente por los trabajadores estadounidenses.

Para ver qué tal le va, el Dr. Wong Fei Hung (Jet Li) viaja junto a su prometida Diana (Rosamund Kwan) a América pero, por desgracia, su expedición es fruto de una emboscada por parte de los indios -nativos americanos- y tras destrozar su carruaje caen a un río. Diana y Seven (Xin Xin Xiong) son rescatados por sus compañeros, pero Wong tiene un desafortunado accidente -se da un golpe en la cabeza con una roca- y esto le provoca un terrible ataque de amnesia.

Ahora el maestro no sabe quién es ni como ha llegado a parar a una tribu de indios. Lo único que sigue manteniendo es su excelente capacidad para las artes marciales. Sólo sus habilidades como maestro de Kung Fu y la pequeña tribu podrán ayudarle a recuperar la memoria y a enfrentarse a las pistolas más rápidas del Salvaje Oeste y acabar con la corrupción del Sheriff de la ciudad y unos contrabandistas muy peligrosos…

Maestro, otra vez judías. La comida americana nos matará antes que los indios…

Creada por Tsui Hark, Yuen Kai Chi, Edward Leung y Elsa Tang, la serie cinematográfica ‘Érase una vez en China‘ (Once Upon a Time in China), llega con ‘Dr. Wong en América‘ a su última película -hasta el momento-. Con ese equipo detrás, podemos decir de forma clara que estas producciones son altamente recomendables, pues detrás de sus guiones -que pueden gustar más o menos a la par que ser más sencillos o menos-, descubriremos unas entretenidas películas donde las coreografías de artes marciales son su puesta de largo. Más aún cuando el director de la película, en este caso, es uno de los pesos grandes (lo digo sin hacer broma con su peso o estructura) como Sammo Hung. Y más aún cuando además se ha encargado de dirigir las escenas de artes marciales.

Una gran parte de los espectadores occidentales hemos crecido viendo películas del Oeste (western) y entre ellas clásicos de directores como John Ford, Howard Hawks, Anthony MannWilliam Wellman, por citar algunos ejemplos. Como he comentado en la entradilla de la noticia, no deja de ser interesante para nosotros que una cinta con una base argumental desarrollada en el oeste americano sea dirigida por Sammo Hung y encima que aparte de los duelos y de esos planos americanos (también conocidos como planos 3/4, que encuadran desde la cabeza hasta las rodillas) tengamos escenas de acción gracias a unas fantásticas coreografías de artes marciales.

En este sentido, el tener un nombre como el de Jet Li en el elenco ya es garantía de brillantez y lucimiento, pero a decir verdad, no sólo él destaca. Su compañero de reparto Xin Xin Xiong le planta cara con su personaje de Seven (que en las anteriores entregas era conocido por otro nombre). Da gusto ver como reparte “leches” a unos y a otros, toda una proeza física que queda genial en pantalla y da mayor espectacularidad a la cinta. Y claro, siendo una cinta de artes marciales, volvemos al recurso de utilizar cualquier elemento del decorado como utensilio de defensa y ataque. No importa si estamos en el Oeste, al contrario, ya puestos nos servimos de las botellas de una cantina, mesas y sillas, carros o palos como elementos defensivos. Sin olvidarnos de las pistolas y escopetas de los vaqueros o de las flechas y hachas de los indios. Como podéis imaginar, la mezcla es cuanto menos interesante.

Esta es vuestra tierra, vuestra casa, pero yo no sé quién soy ni donde tengo que ir…

Aunque pueda parecer mentira -ya sabéis que el cine asiático es muy amplio en cuanto a temáticas y géneros-, esta película une a la perfección la acción, el western y las artes marciales con grandes dosis de comedia, con algunos diálogos muy divertidos y algunos personajes que aportan esa chispa de humor. Pero eso no consigue salvar el guión de la película, que aunque pese a todo es entretenido, no está a la altura de las anteriores entregas. Por un lado podemos intentar salvarla de la quema por el mero hecho del cambio de situación y por haber trasladado esta saga al Oeste Americano, pero por otro lado es innegable que siguen apareciendo vacíos argumentales y falta de desarrollo en algunos momentos.

La ambientación (pueblo, tribu india y demás) está bastante bien, de hecho, y la banda sonora tampoco está mal, pero en mi opinión los personajes no están bien aprovechados. Estoy seguro de que el tándem Li-Xiong podría haber dado más de sí en sus batallas con los vaqueros. El problema no son ellos, que lo hacen de maravilla, es que los estereotipos de vaqueros e indios unidos a unos actores que, salvando a algunos, no dan la talla, hace que el resultado sea espectacular por las coreografías pero no cuando entran en pantalla el resto (incluido el villano contrabandista que se nos presentaba como temible).

En definitiva, no es que estemos ante una gran película, pero al menos sí ante un divertimento interesante por la propuesta de fusionar western y artes marciales, además de por volver a tener a parte del elenco original, incluyendo a Jet Li como protagonista (pues recordemos que por desavenencias entre Li y Hark fue Vincent Zhao quien ocupó el papel de Wong Fei-Hung en la cuarta y quinta entrega). Como curiosidad a nivel de premios, la película fue nominada a “Mejor Coreografía de Acción” en los Premios de Cine de Hong Kong en 1998, aunque no se alzó con el galardón-

Como todos sabemos, no estamos en China. Hemos hecho un largo viaje para mejorar nuestras vidas…

Dirigida por Sammo Hung y escrita por Tsui Hark, ‘Dr. Wong en América’ cuenta entre su elenco con Jet Li, Rosamund Kwan, Xiong Xin Xin, Chan Kwok-Pong, Jeff Wolfe, Joe Sayah, Christa Bell, Patrick Lung y Richard Ng.

Producida por Dick So y Tsui Hark, la banda sonora de la película fue compuesta por Lowell Lo y la dirección de fotografía corrió a cargo de Walter Gregg.

Lo mejor: La fantástica fusión entre cine de artes marciales y películas del Oeste, además de sus excelentes coreografías.

Lo peor: Que por el momento la saga termine con éste título. ¡Queremos ver más cintas de Wong Fei-Hung!

espace

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Gracias al fantástico trabajo resultante entre Isaan Entertainment y Karma Films, podemos contar con la Edición Remasterizada de ‘Dr. Wong en América’ en DVD. He podido comprobar el cambio de calidad con respecto a la anterior edición ya descatalogada de Manga Films y desde luego es bastante notable el cambio, cosa que se agradece pues podían haber optado por reeditar la anterior y listo, pero no ha sido así para alegría de los aficionados.

Nos encontramos con un DVD9 (una cara doble capa) de 4.86 Gb, cuyas características os detallamos a continuación:


Podéis adquirirla en Amazon.es (Dvd)


  • MENÚ PRINCIPAL:

El Menú Principal de la película está dividido en cuatro apartados: Ver película, Idiomas/Subtítulos, Selección de Escenas y También en DVD.

  • APARTADO VISUAL:

La película viene presentada en un formato de pantalla 16:9 con un formato de imagen de 2.35:1. Es una pena que no haya llegado a tener una edición en Bluray, pero al menos podemos decir que la nueva edición mejora notablemente con respecto a la anterior en su apartado visual. Se ha ganado muchos puntos en cuanto a nitidez, definición y como no, color. Al igual que ocurrió hace poco con la reseña de la Ed. remasterizada de ‘Black Mask‘, merece mucho la pena dar el cambio y si no tenéis la anterior edición, es un gran momento -si os gusta el cine de artes marciales- para haceros con ella.

  • APARTADO SONORO:

La edición cuenta con dos pistas de audio en Dolby Digital 2.0: Castellano e Inglés. El doblaje no está nada pero que nada mal, aunque como siempre nos decantamos por la versión original -donde tenemos matices interesantes al mezclar el Chino con el Inglés-. Simplemente tenemos que añadir los subtítulos en Castellano de los que dispone la edición y listo.

  • SELECCIÓN DE ESCENAS:

Dentro de este apartado podremos acceder a cualquiera de las 14 escenas en que ha sido dividida la película (dos submenús de seis escenas). No tienen nombre, por lo que debemos guiarnos por la numeración de cada una de ellas.

  • OTROS TÍTULOS:

En este apartado contamos con los tráilers de ‘Ip Man, la leyenda’, ‘Guardaespaldas y asesinos’ y ‘El joven Bruce Lee’.

Con una duración de 95 minutos aproximadamente, ‘Dr. Wong en América” ha sido calificada como “No recomendada a menores de 12 años“.


Podéis adquirirla en Amazon.es: (Dvd)


Enlaces: Isaan EntertainmentKarma Films, Ficha en Sensacine.

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