En el Japón espectral, de Lafcadio Hearn

En el Japón espectral‘ de Lafcadio Hearn nos lleva a seguir, al igual que en ‘Kwaidan: cuentos fantásticos del Japón’, en el hilo sobrenatural con más relatos inquietantes y curiosas incursiones en la cultura, la espiritualidad y la vida japonesa de la era Meiji. Alianza Editorial ha sido la encargada de traernos este fantástico libro.

No creas que los sueños se aparecen al soñador solo de noche: el sueño de este mundo de dolor se nos aparece incluso de día

Publicada en el año 1899, “En el Japón espectral” es una deliciosa miscelánea recorrida por el hilo de lo sobrenatural y el infalible instinto de Hearn para captar las sutilezas de la existencia. La obra está repleta de relatos inquietantes y curiosas incursiones en la cultura popular nipona, donde además la espiritualidad y la vida japonesa de la era Meiji dan cuerpo a este libro de belleza singular. Hijo de padre angloirlandés y madre griega, Lafcadio Hearn (1850-1904) llegó a Japón en 1890, donde, subyugado por el país permaneció hasta su muerte, dedicado a la enseñanza y a la literatura. Su sensibilidad y empatía hacia el Imperio del Sol Naciente lo llevaron a ser uno de los primeros divulgadores de su mundo y sus tradiciones en Occidente.

De hecho, se casó con una japonesa, fue profesor en la Universidad Imperial de Tokio y llegó a ser súbdito japonés, adoptando el nombre de Yakumo Koizumi. ‘En el Japón espectral’ el autor vuelve a sumergirnos, gracias a su particular estilo, en esos relatos que forman parte de la cultura popular, que se han ido transmitiendo a lo largo de los años de padres a hijos o como le ocurrió a él mismo, narrados a través de campesinos, mercaderes errantes o cualquiera que los conociera. Sin olvidarnos de las narraciones e impresiones personales del autor acerca de la vida espiritual del país del sol naciente.

A título personal los relatos que más me interesan son los relacionados con las leyendas de fantasmas, porque el ámbito de los yokai -aquellas apariciones, demonios, fantasmas y demás seres- siempre ha sido un tema que me ha fascinado y han despertado en mí la curiosidad, como probablemente lo haga en muchos de los que ahora estéis leyendo éstas líneas. Pero además, al igual que en ”Kwaidan: cuentos fantásticos del Japón” se incluían fragmentos dedicados al análisis de los insectos y su comparación con la sociedad, en este libro contamos con ensayos acerca de las tradiciones, la cultura y la religión japonesa, incluyendo en algunos unas más que interesantes y breves narraciones. De hecho, Lafcadio Hearn incluso se introduce a sí mismo para presentarnos su conocimiento de los seres y las cosas del Japón, así como las reflexiones filosóficas, artísticas, morales o religiosas que se suscitan en él.

La ceja de polilla de la seda de una mujer es el hacha que tala la sabiduría del hombre…

Esto tiene un doble filo, pues para algunos -los que buscan sólo historias fantasmagóricas- no es más que relleno, pero creo que hay que tener un poco más de apertura mental y dejarse llevar por la narración, la introducción del autor, que hace que nos transportemos a esos lugares que visitó, a conocer a esas personas con las que habló y le transmitieron todas estas leyendas… Algo así como cuando vemos una película y el narrador nos va poniendo en situación. Sobre todo teniendo en cuenta que más que “En el Japón espectral” el libro debería de haberse llamado “En el Japón espiritual”, porque aquí los relatos de fantasmas están presentes, pero no son el tema central de la obra.

Para ser sinceros, si bien el libro cuenta con catorce capítulos diferenciados entre sí, hay que reconocer que dentro de ese conjunto se mantiene cierta unidad argumental, al igual que ya ocurría en ‘Kwaidan’. Pasamos de historias de fantasmas a puras anécdotas, pasando por explicaciones y desarrollo del incienso a los pies de buda -y la simbología de los emblemas-, sumergiéndonos finalmente de nuevo en los tengu (demonios del folclore y mitología japonesa con forma de animal) y terminando con una recapitulación de muchos de los asuntos de este volumen en “Yaidzu”, un relato de esos que no se olvidan.

Los capítulos que se nos presentan aquí se titulan: 1- Fragmento, 2- Furisodé, 3- Incienso, 4- Una historia de adivinación, 5- Gusanos de seda, 6- Un karma pasional, 7- Las huellas del Buda, 8- Aullido, 9- Trozos de poesía, 10- Proverbios budistas japoneses, 11- Sugerencia, 12- Ingwa-banashi, 13- Historia de un Tengu y 14- En Yaidzu. No os desvelaré la trama de cada uno de ellos, pero cada uno guarda un toque, un misticismo que seguramente mantendréis en el recuerdo. “Fragmento” nos lleva a conocer la montaña de las calaveras, “Furisodé” y el gran fuego del monte de mangas largas desatado en Tokyo por una preciosa historia de amor o “Un karma pasional” que nos descubre la existencia de la llamada “Linterna de peonias”, son sólo algunos de esos relatos, a los que acompañan los estudios sobre el incienso (extenso relato sobre las variedades, sus usos,…) o los proverbios budistas.

El adivino desconoce su propio destino…” (Dicho japonés)

De nuevo contamos con un rico vocabulario gracias a los términos que el autor nos presenta en cada uno de sus relatos, que han sido además extendidos y explicados con breves notas al final de página (a sean términos o matices históricos para situarnos en el contexto). Palabras como “murasaki”, “furisodé”, “uranaiya” o “Botandoro”, proverbios budistas y hasta haikus, los poemas japoneses, tienen cabida en una obra como esta. En la anterior reseña puse como punto negativo que no se incluyese ninguna ilustración, cosa que aquí ha sido enmendada (aunque no son tantas como me hubiese gustado) y disponemos de más de media docena de imágenes para ilustrar los relatos (son las mismas que podéis ver en la reseña, aunque estas las he tomado prestadas, por calidad, de aquí).

Las luces de los muertos

Como el propio Lafcadio Hearn escribió: “Hay algo espectral en todo gran arte, ya sea música, escultura o arquitectura. Toca algo dentro de nosotros que está relacionado con la infinitud”.

Como siempre, esperamos conocer vuestras impresiones y comentarios en nuestras cuentas de Facebook o Twitter.

analisis edicion MANGA

Hoy en día no es difícil encontrar textos relacionados con la mitología y el folclore japonés, en una época donde el interés por este tipo de cultura está en crecimiento cada vez más, probablemente por la fascinación que despierta en nosotros, los occidentales, una cultura tan rica en historias de una gran diversidad. Quizás ese fue el interés que llevo a Lafcadio Hearn a sus cuarenta años a Japón, viaje gracias al cual el escritor quiso acercarnos a los demás a través de su obra a conocer estas historias fantásticas.

Alianza Editorial nos trae este compendio en una edición sencilla, pero muy acertada. Con unas medidas de 11,5 x 17,5 cm., ‘En el Japón espectral’ recoge en un total de 200 páginas catorce capitulos con una diversidad temática que nos lleva desde antiguas leyendas a reflexiones personales y estudios sobre el incienso o los proverbios budistas. Todo ello con una encuadernación rústica fresada.


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El titulo original de la obra es “In ghostly Japan” y el traductor ha sido Arturo Agüero Herranz, quien además nos presenta un interesante prologo. El sentido de lectura elegido para la edición ha sido el occidental, de izquierda a derecha.

Enmarcado dentro de la colección “Biblioteca de fantasía y terror’ de Alianza Editorial, el precio de venta recomendado de este libro es de 8,80€, aunque en tiendas como Amazon.es lo podéis conseguir con un 5% de descuento.

Una vez más, ha sido un verdadero placer poder acercaros una reseña del siempre interesante Lafcadio Hearn. No será en un breve plazo de tiempo, pero seguro que volvemos a traeros alguna reseña de este tipo muy pronto, en estos tiempos donde cada día llegan más y más obras asiáticas a nuestro país.

Enlaces de interés: Alianza Editorial

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