Grandes compositores del audiovisual: Ryūichi Sakamoto (坂本 龍一)

Con más de 20 álbumes en solitario producidos en el transcurso de 40 años, a pesar de sus contribuciones con su banda y su trabajo en la composición de películas, Ryuichi Sakamoto (坂本 龍一) es claramente un adicto al trabajo cuya figura no podía faltar dentro de nuestros “Grandes compositores del audiovisual“.

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Con más de 20 álbumes en solitario producidos en el transcurso de cuarenta años, a pesar de sus contribuciones con su banda y su trabajo en la composición de películas, Ryuichi Sakamoto es claramente un adicto al trabajo. Su música ha tenido una influencia de gran alcance en las escenas de música electrónica y hip hop desde que comenzó a experimentar con sintetizadores como Buchla, Moog y ARP en su universidad a principios de la década de 1970. Sakamoto, que originalmente estudió etnomusicología en la Universidad Nacional de Bellas Artes y Música de Tokio, ha mostrado un apetito voraz por los sonidos que provienen de todos los rincones del mundo natural. En 2008 viajó con otros 40 artistas de diversas disciplinas y científicos al Ártico cerca de Groenlandia, donde el enigmático músico grabó los sonidos del deshielo. En 2009 fue nombrado Oficial de la Orden de las Artes y las Letras, el mayor honor cultural de Francia. ¿Cómo llegó a este punto? ¿Cómo comenzó todo?

Cuando Sakamoto era un estudiante de secundaria en Tokio, tenía que viajar en un tren de cercanías para llegar a clase. Los pasajeros estaban siempre apretujados, atrapados entre sus propios miembros retorcidos y los de los demás. Incapaz de moverse, todo lo que ese adolescente pudo hacer fue escuchar. Se divirtió contando los sonidos que hacía el tren, identificando más de diez que escucharía todas las mañanas.

Escuchar atentamente es un hábito que ha llevado a Sakamoto a través de casi 70 años de exploración musical, cada década lo ha llevado en nuevas direcciones. Nació en Tokio, en el año 1952, cuando era un niño pequeño, comenzó a tocar el piano, un instrumento que luego examinaría desde muchos ángulos jageianos para exprimir al máximo todo su potencial. A medida que los 70 se convirtieron en los 80, pasó de un título en etnomusicología y composición al rol de teclista y compositor de Yellow Magic Orchestra, el grupo de proto-synthpop dirigido por Haruomi Hosono que ha sido referencia y creó escuela en el mundo de la música electrónica . En los años de carrera en solitario que siguieron, la adopción de Sakamoto de una nueva ola de instrumentos electrónicos condujo a experimentos fructíferos en la fusión de géneros globales, lo que a su vez dio paso a estudios minuciosos del impresionismo clásico. Muchas veces, la trayectoria sonora del compositor ha saltado hacia adelante y luego ha retrocedido sobre sí misma, para siempre diciéndole al presente algo tanto de su pasado como de su futuro.

El cómo de la composición es tan importante para Sakamoto como lo que hace, y la mayoría de las veces su proceso creativo comienza con la improvisación. “Hay que abrir los oídos todo el tiempo porque cualquier cosa puede pasar inesperadamente”, ha dicho sobre su enfoque. “Cualquier cosa puede ser música”. Una nota incorrecta podría ser el camino correcto hacia una nueva idea musical. Los sonidos de una ciudad por la noche podrían informar la arquitectura de un nuevo álbum. De hecho, fue un edificio que inspiró Glass, la composición improvisada en vivo de Sakamoto en 2016 con su viejo amigo Alva Noto. Específicamente, la modernista Glass House de Philip Johnson, que el arquitecto estadounidense construyó en Connecticut a finales de los años 40 para vivir. Como parte de su actuación, Sakamoto y Noto tocaron la casa de vidrio y acero de Johnson como un instrumento, pasando mazos de goma sobre su micrófono de contacto en todas las superficies de la construcción.

La relación entre espacio y sonido, cómo uno refleja y refracta al otro, es algo que Sakamoto también ha explorado en sus colaboraciones con artistas visuales. En All Star Video (1984), sus composiciones digitales fueron aumentadas por el hiperactivo videoarte de Nam June Paik. En 1999 estrenó su ópera multimedia LIFE, para la que nombró a Shiro Takatani su director visual. Ampliando los temas de LIFE de simbiosis y evolución, Sakamoto y Takatani continuaron produciendo varias instalaciones ambientales juntas, que combinaban objetos de arte, audio y video. En 2018, las diversas colaboraciones de proyectos de arte de Sakamoto se reunieron por primera vez en Seúl, como parte de una exposición retrospectiva titulada LIFE, LIFE.


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Fuera de su práctica artística, Sakamoto ha escrito música para una amplia variedad de escenarios, incluidos los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona, ​​un anuncio de tónico para la salud (que se convirtió en Energy Flow) y un episodio de Black Mirror (2019). Sin embargo, son sus contribuciones al cine las que más lo reconocen. Ha compuesto la música de más de 30 películas en los mismos años, incluyendo Merry Christmas Mr Lawrence de Nagisa Oshima, The Last Emperor y The Sheltering Sky de Bernardo Bertolucci, The Revenant de Alejandro González Iñárritu y Nagasaki: Memories of My Son de Yoji Yamada. Sus reconocimientos cinematográficos incluyen un Premio de la Academia, un Grammy, un BAFTA y dos premios Golden Globe. “Trabajar en una película es como un viaje a un lugar desconocido”, dijo una vez Sakamoto. “No puedo experimentar eso haciendo mis propias cosas”.

En los últimos años, el compositor ha resurgido con renovado vigor. Su álbum de 2017, async, pinta un retrato de audio del paso del tiempo, informado por su recuperación del cáncer de garganta. En un documental estrenado el mismo año, Ryuichi Sakamoto: Coda, dirigido por Stephen Nomura Schible, viaja al Ártico para grabar el sonido de la nieve derretida. En otra escena, toca un piano “ahogado” que fue encontrado en la prefectura de Miyagi durante las secuelas del terremoto-tsunami de 2011 que provocó un desastre nuclear en Fukushima, Japón. “Los humanos decimos que [el piano] se desafina”, dice Sakamoto en Coda. “Pero eso no es exacto. La materia está luchando por volver a su estado natural “.

Estas observaciones sonoras no son solo estéticas; corren en paralelo al trabajo ambiental y de activismo de Sakamoto. Es un activista antinuclear y fundador del proyecto More Trees, que se dedica a la reforestación y la compensación de carbono. Las venas que conectan la música, el arte y el activismo de Ryuichi Sakamoto son sus meditaciones sobre la naturaleza en constante evolución de la vida. “La música, el trabajo y la vida tienen un principio y un final”, dijo Sakamoto a principios de 2019. “Lo que quiero hacer ahora es música libre de las limitaciones del tiempo”.

A modo de pequeño resumen, he aquí una compilación de algunos de los momentos más importantes de la vida de este magnífico artista y cómo se relacionan con el panorama general.

  • Yellow Magic Orchestra:

Para comprender todo el alcance y la influencia de Sakamoto en el mundo, debemos, por supuesto, ir al origen de su estrellato internacional; es decir, la formación Yellow Magic Orchestra en 1978. La banda de música electrónica de tres componentes estaba formada por Haruomi Hosono (bajo, teclados, voz), Yukihiro Takahashi (batería, voz principal) y Ryuichi Sakamoto (teclados, voz). En ese momento, Sakamoto ya tenía 26 años y, al igual que sus compañeros de banda, era un veterano de la escena musical. Si bien el concepto original de Yellow Magic Orchestra fue diseñado por Haruomi Hosono, el grupo se desarrolló naturalmente a partir de colaboraciones entre el trío. Todos los miembros de YMO eran músicos de sesión consumados a fines de la década de 1970; esas personas tienden a mezclarse y mezclarse mientras tocan un show en vivo aquí y completan allá, hasta que de repente uno encuentra que uno tiene un grupo que se junta como queso y galletas. Sakamoto trabajó por primera vez con el líder de la banda de YMO, Hosono, como miembro de la banda de este último en 1976; Mientras tanto, Takahashi había contratado a Sakamoto para producir su primera grabación en solitario en 1977. El trío lanzó su primer álbum completo bajo el sobrenombre de Harry Hosono and the Yellow Magic Band en abril de 1978, que originalmente estaba destinado a ser único. Más tarde, ese mismo año, el trío se encontró nuevamente y decidió formar oficialmente una banda y comenzó a trabajar en su álbum debut homónimo para Yellow Magic Orchestra, lanzado en noviembre de 1978. Esto puso al trío en el camino hacia la fama de culto internacional. Y el resto es historia.


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Ryuicho Sakamoto – Foto: NSS (Zakkubalan)


  • Thousand Knives of Ryuichi Sakamoto:

Con los detalles del reclamo original de Sakamoto a la fama internacional fuera del camino, es hora de señalar también que Sakamoto era, y es, un individuo que tenía que estar creando constantemente. Después de grabar con la primera versión de YMO a principios de 1978, y antes de grabar el primer álbum para la marca oficial de YMO, Sakamoto compuso y grabó su propio álbum. Fue su primer trabajo en solitario y contó con una colaboración con su futura compañera de banda Haruomi Hosono. Este álbum, titulado Thousand Knives of Ryuichi Sakamoto, es un precursor de todos los experimentos maravillosos, imaginativos e innovadores que caracterizarían toda una vida de trabajo. La primera pista demuestra el interés de Sakamoto en la política, ya que comienza con el compositor leyendo La montaña Jinggang, un poema escrito por Mao Zedong durante su visita a un pozo en las montañas Jinggang en 1965, con un efecto de codificación de voz. ‘Island of Woods’ es una experiencia ambiental sintetizada que intenta imitar o inferir los sonidos naturales de una isla. La conexión de Sakamoto con la naturaleza y los sonidos naturales conduciría a algunas innovaciones fascinantes a lo largo de su carrera. A esto le sigue una pieza de piano clásica titulada ‘Grasshopper’ que hace estallar y rebota. Eso es todo antes de que reconozcas la pura diversión de los ritmos electrónicos que impregnan la pista de apertura y más allá. La gran diversidad de este álbum es una excelente manera de obtener una idea de la carrera que seguiría. El siguiente álbum en solitario de Sakamoto, B-2 Unit, lanzado en 1980, incluiría la pista ‘Riot’ en Lagos, a la que se le atribuye ser la pionera del electro y electro-funk.

  • Merry Christmas, Mr. Lawrence:

Cuando YMO comenzó a despegar realmente a nivel internacional, los directores se acercaron a Sakamoto para que creara música para sus películas. La afinidad de Sakamoto y su comprensión del mundo natural aportaron una gran cantidad de imágenes fuertes a su sonido, lo que lo hizo perfecto para el papel de compositor de bandas sonoras. Lo que fue realmente inesperado fue su inclusión como actor en la película que tenía programada para la banda sonora. La película era Merry Christmas, Mr. Lawrence, película bélica que mostraba a prisioneros de guerra ingleses en un campamento japonés de la Segunda Guerra Mundial. Sakamoto apareció junto al legendario David Bowie en el papel protagonista. Este sería el papel que reveló más la diversidad del talento musical de Sakamoto, al tiempo que exponía a una audiencia mayor su rostro. Más importante aún, el trabajo de la banda sonora abriría oportunidades para más trabajos en el futuro, lo que lo pondría en el camino hacia un gran éxito y reconocimiento del más alto nivel en 1987.

El músico escocés Roddy Frame, que colaboró ​​con Sakamoto en 1993, describió el trabajo de este en Merry Christmas, Mr. Lawrence: “Ahí es donde te das cuenta de que la atmósfera alrededor de sus composiciones está realmente en la escritura, no tiene nada que ver con los sintetizadores”.

  • The Last Emperor:

La película de Bernardo Bertolucci de 1987, El último emperador, borró las expectativas de los espectadores de todo el mundo al presentarles ideas e imágenes de un mundo en gran parte desconocido para Occidente. La película ganó los nueve premios de la Academia por los que había sido nominada, incluida mejor película y mejor banda sonora original. La partitura había sido arreglada por tres compositores: David Byrne, Cong Su y Ryuichi Sakamoto. Las contribuciones de Sakamoto a la banda sonora de la película solidificaron su condición de compositor ejemplar. Su éxito le llevó a un trabajo casi continuo en las bandas sonoras de muchas películas a lo largo de su carrera de décadas, muchas de las cuales le valieron más elogios, como The Sheltering Sky (1990), Little Buddha (1993) y The Revenant (2015). Sakamoto también apareció en la película, su segundo papel en un largometraje.

  • Barcelona 92:

Si bien de ninguna manera es el pináculo del éxito de Sakamoto, su invitación a componer la partitura para la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992 muestra hasta qué nivel había alcanzado su popularidad. No solo eso, sino que su reputación como un adicto al trabajo musical claramente le había granjeado renombre internacional. No te invitan a trabajar con una de las instituciones más grandes y consolidadas del mundo si no se considera que atraigas a una audiencia y realices un gran trabajo, como así fue.

  • No Nukes:

Si bien Sakamoto es conocido por ser un músico prolífico, claramente decidió que no estaba lo suficientemente ocupado. Fue y sigue siendo políticamente activo, deseando marcar una diferencia real en la sociedad no solo con su música sino también con su plataforma para transmitir puntos de vista políticos. En 2012, un año después del desastre nuclear de Fukushima Daiichi en 2011, Sakamoto organizó un concierto para recaudar fondos para la lucha por la prohibición de las centrales nucleares en Japón. El concierto se llamó No Nukes 2012 y contó con Yellow Magic Orchestra y Kraftwerk, entre otros. El evento tuvo lugar el fin de semana después de una protesta masiva el viernes por la noche frente a la residencia oficial del primer ministro japonés. Esa protesta fue parte de una de las muchas llevadas a cabo un viernes por la noche con el objetivo de convencer a los políticos de que pusieran fin a la energía nuclear, y también fue la más grande. Se estimó que asistieron 150.000 personas; uno de ellos fue Sakamoto, quien luego tocó los dos días siguientes en su propio festival apoyando la causa.

  • Ryuichi Sakamoto: Coda:

En julio de 2014, anunció que le habían diagnosticado cáncer de garganta y que tomaría un descanso del trabajo hasta que se recuperara. Esta sería la primera ruptura real en su producción creativa desde la formación de YMO casi 40 años antes. Uno podría preguntarse cómo un gigante tan creativo, que había estado creando para películas, lanzando álbumes y actuando constantemente durante décadas, pasaría el tiempo. Hablando con Rolling Stone en diciembre de 2015, Sakamoto dijo que era una oportunidad para que un anciano se pusiera al día con algunos libros y explorara música que hasta ahora no había tenido la oportunidad de escuchar con entusiasmo. Su pausa duró poco, ya que a finales de 2015 ya estaba componiendo la banda sonora de Haha to Kuraseba dirigida por Yoji Yamada, seguida rápidamente por la partitura de la película de Alejandro González Iñárritu, The Revenant. Incluso el cáncer no podía competir con la voraz necesidad de crear del compositor. La recuperación de Sakamoto y sus creaciones posteriores se documentaron en el documental de 2017 Ryuichi Sakamoto: Coda. La película también presenta en gran medida la participación de Sakamoto en el movimiento antinuclear, siguiéndolo mientras asiste a las protestas.

  • Opening Ceremony’s Fall/Winter Lookbook:

Como una demostración más de los diversos talentos de Sakamoto fue invitado a modelar looks para la marca de moda Opening Ceremony en 2019. El estilo de Sakamoto ha sido bien documentado. a lo largo de su carrera, ya que siguió una metamorfosis casi tan diversa como su carrera musical. Desde los estilos extravagantes y llamativos de los años 70 y 80 hasta los cuellos de tortuga negros más refinados y sofisticados del presente, los atuendos del compositor siempre han sido de gran interés para los fans de todo el mundo.

  • Actualidad:

Esto nos lleva al ahora. Hemos seguido a Sakamoto a lo largo de su vida de logros increíbles y hemos intentado reducir los momentos clave a esta pequeña lista, pero inevitablemente hemos dejado fuera muchos más. Un artista tan innovador y rompedor como este es muy difícil de precisar. En enero de este año, la web de Sakamoto publicó una carta en la que anunciaba que una vez más le habían diagnosticado cáncer. Este nuevo diagnóstico de cáncer de recto se produce apenas un año después de que su anterior cáncer de garganta entrara oficialmente en remisión. Sin embargo, la carta del compositor contiene notas de optimismo. La cirugía inicial fue un éxito y continúa en tratamiento. Poco podemos hacer más que admirar el vasto catálogo que este hombre le ha dado al mundo y lo que ha hecho para influir en la música, el activismo político y el estilo. Y esas contribuciones continúan, ya que Sakamoto ha compuesto la banda sonora para la película Minamata, film de Andrew Levitas así como para Beckett, película de reciente estreno en Netflix.

NOTA: Quiero agradecer esta entrada a Juan Ramón Hernández, que continúa ampliando como firma invitada nuestros contenidos relacionados con el mundo de las bandas sonoras.

Esperamos que gracias a estas entradas os animéis a descubrir fantásticas bandas sonoras y a sus respectivos compositores.

Si tenéis curiosidad, no os perdáis este último vídeo, pues es un documental muy interesante que seguro os va a interesar para conocer más la figura de Sakamoto.


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Enlaces: Discografía destacada

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